Билокси, Миссисипи

 

Билокси — город и один из двух окружных центров округа Харрисон, штат Миссисипи, США (другой административный центр — соседний город Галфпорт). По данным переписи населения США 2010 года, численность населения составляла 44 054 человека, а в 2019 году расчетная численность населения составляла 46 212 человек. Первыми европейскими поселенцами в этом районе были французские колонисты.

Город является частью столичного района Галфпорт-Билокси и объединенной статистической зоны Галфпорт-Билокси-Паскагула, штат Массачусетс. До урагана Катрина Билокси был третьим по величине городом в Миссисипи после Джексона и Галфпорта. Из-за повсеместных разрушений и наводнений многие беженцы покинули город. После Катрины население Билокси уменьшилось, и он стал пятым по величине городом в штате, уступив место Хаттисбергу и Саутхейвену.

Береговая линия Билокси находится прямо на проливе Миссисипи, с барьерными островами, разбросанными у побережья и в Мексиканском заливе. База ВВС Кислер находится в черте города и является домом для 81-го учебного крыла и 403-го крыла резерва ВВС США.

 

История

Колониальная эпоха
В 1699 году французские колонисты сформировали первое постоянное европейское поселение во французской Луизиане, в форте Морепа, ныне в Оушен-Спрингс, штат Миссисипи, и называлось «Старый Билокси». Им руководил Пьер Ле Мойн д'Ибервиль. Ла-Луизиана была отделена от испанской Флориды на реке Пердидо недалеко от Пенсаколы (она была основана испанцами в 1559 году и снова в 1698 году).

Имя Biloxi на французском языке было Bilocci, транслитерацией термина для местного индейского племени на их языке. На картах, датированных примерно 1710/1725 годом, вместе с «Форт Морепа» это название иногда использовалось на английском языке как «Форт Билоччи».

В 1720 году территория современного города Билокси впервые была заселена вокруг Форт-Луи. В этом году Билокси, административная столица французской Луизианы, была перенесена в Билокси (или Билоччи) из Мобила (или Ла-Мобиля). Французская Луизиана, часть Новой Франции, в колониальные времена была известна на французском языке как Ла-Луизиана. В наше время его называют La Louisiane française, чтобы отличить его от современного штата Луизиана.

Из-за опасений приливов и ураганов колониальный губернатор Бьенвиль перенес столицу французской Луизианы в 1722 году из Билокси в новый портовый город Ла-Нувель-Орлеан (Новый Орлеан), построенный для этой цели в 1718–1720 годах.

В 1763 году, после победы Великобритании в Семилетней войне / войне с французами и индейцами, Франция была вынуждена уступить свои колонии к востоку от реки Миссисипи, за исключением Нового Орлеана, Великобритании в рамках Парижского договора. В то же время французская колония к западу от Миссисипи, а также Новый Орлеан были переданы Испании в рамках договора Фонтенбло.

Последующая история
Британское правление длилось с 1763 по 1779 год, за ним последовало правление Испании с 1779 по 1810 год. Несмотря на это, характер Билокси оставался в основном французским, поскольку их потомки составляли большинство населения. В 1811 году США торговали с Испанией, чтобы захватить Билокси и прилегающую территорию, сделав ее частью своей территории Миссисипи. Миссисипи, а вместе с ней и Билокси, были приняты в союз в качестве штата в 1817 году.

Билокси начал расти. В довоенный период 19 века он стал известен как летний курорт из-за близости к бризам и пляжам побережья. У него также были преимущества близости к Новому Орлеану и легкости доступа по воде. Летние дома строили богатые рабовладельцы и торговцы. Гостиницы и сдаваемые в аренду коттеджи были построены для обслуживания тех, кто не мог позволить себе собственное жилье.

Маяк Билокси был построен в Балтиморе, штат Мэриленд, и отправлен на юг, где он был завершен в мае 1848 года (это один из двух уцелевших маяков на побережье залива Миссисипи, которых когда-то было двенадцать).

На ранних этапах Гражданской войны Корабельный остров был захвачен силами Союза, что позволило им взять под контроль Билокси. В этом районе не велось крупных сражений, и Билокси не пострадал от войны. Некоторые местные профсоюзные настроения можно было различить после завершения войны.

В послевоенный период Билокси снова стал местом отдыха. Его популярность как места назначения увеличилась с доступом к железной дороге. В 1881 году в городе был построен первый консервный завод по переработке морепродуктов, и вскоре к этому месту присоединились другие. Это стимулировало развитие города и привлекало новых иммигрантов из Европы и разных этнических групп, которые работали на фабриках по производству морепродуктов. Они перерабатывали креветок и другие местные морепродукты. Эти изменения сделали Билокси более разнородным населением.

Во время Второй мировой войны ВВС США построили Кислер-Филд, ныне базу ВВС Кислер, которая стала основным учебным центром и местом обслуживания самолетов. В результате экономика Билокси процветала, привлекая новых жителей и предприятия. К 1958 году в городе была построена первая еврейская синагога.

История казино Билокси восходит к периоду 1940-х годов. В то время открытые, хотя и технически незаконные, азартные игры имели место в казино на курорте Бродуотер-Бич. Открытые азартные игры прекратились в 1950-х годах. Побережье Мексиканского залива Миссисипи стало известно как «Ривьера для бедняков», и летом его часто посещали южные семьи, заинтересованные в рыболовных экспедициях. В коммерческом отношении в Билокси преобладали лодки для ловли креветок и устричные люггеры.

 

В 1959 году Билокси стал местом «первой публичной атаки Миссисипи на расовые барьеры за 15-летнюю борьбу за гражданские права». Гилберт Р. Мейсон, чернокожий врач из Билокси, пошел купаться на местный пляж с семью чернокожими друзьями. Им приказал уйти городской полицейский, который сказал им, что «негры не приходят на песчаный пляж». Мейсон отреагировал, возглавив серию протестов, известных как Билокси-Уэйд-Инс. За протестами последовали в 1960 году самые страшные расовые беспорядки в истории Миссисипи, в ходе которых погибли десять человек. В конечном итоге протесты привели к десегрегации пляжей Билокси.

В начале 1960-х годов побережье Мексиканского залива снова стало главной альтернативой Флориде как южному месту отдыха северян, причем Билокси был излюбленным местом. Отели Билокси улучшили свои удобства и наняли шеф-поваров из Франции и Швейцарии, чтобы обеспечить одни из лучших блюд из морепродуктов в стране. Торговый центр Edgewater был построен в 1963 году.

С введением легальных азартных игр в Миссисипи в 1990-х годах Билокси снова преобразился. Он стал важным центром курортной индустрии казино. Новые отели и игорные комплексы принесли городу миллионы долларов дохода от туризма. Наиболее известными казино-комплексами были казино-курорт Beau Rivage, Hard Rock Hotel and Casino, Casino Magic, Grand Casino, Isle of Capri Casino Resort Biloxi, Boomtown Casino, President Casino Broadwater Resort и Imperial Palace. Как и округ Туника в северной части штата, Билокси и окружающий регион побережья Мексиканского залива считались ведущим центром азартных игр на юге Соединенных Штатов.

Чтобы отпраздновать трехсотлетие этого района в 1998/99 году, городское агентство по продвижению туризма пригласило национальное синдицированное радиошоу Travel World Radio Show для прямой трансляции из Билокси с участием соведущего Виллема Багчуса.

К началу 21 века экономика Билокси была основана на добыче морепродуктов, туризме и играх.

Ураганы
Десятки ураганов обрушились на побережье Мексиканского залива Миссисипи, но самые разрушительные, если судить по уровням штормовых нагонов на маяке Билокси, произошли в 1855, 1906, 1909, 1947, 1969 (ураган Камилла) и 2005 году (ураган Катрина).

ураган Катрина
29 августа 2005 г. ураган Катрина обрушился на побережье залива Миссисипи с сильным ветром, проливными дождями и штормовым нагоном высотой 30 футов (9,1 м), причинив огромный ущерб этому району. Катрина вышла на берег во время прилива в 6:56 утра, на +2,3 фута больше. Комментируя силу шторма и ущерб, мэр Эй Джей Холлоуэй сказал: «Это наше цунами». Губернатор Миссисипи Хейли Барбур заявил, что разрушение береговой линии Миссисипи ураганом Катрина похоже на американскую Хиросиму.

Утром 31 августа 2005 г. в интервью MSNBC губернатор Барбур заявил, что 90% зданий вдоль побережья в Билокси и соседнем Галфпорте были разрушены ураганом. Несколько «плавающих» казино были сорваны с опор и отброшены вглубь суши, что усугубило ущерб.

Многие церкви были разрушены или серьезно повреждены, в том числе католическая церковь Святого Михаила, которая была разрушена штормовым нагоном, сломав входные двери и витражи на первом этаже; однако позже интерьер был удален, а конструкция все еще была достаточно прочной, чтобы можно было отремонтировать церковь.

Ураган Катрина повредил более 40 библиотек Миссисипи и не подлежал ремонту, разбив окна и затопив несколько футов Публичной библиотеки Билокси, что потребовало полной реконструкции.

Ураганный ветер продолжался в течение 17 часов и сорвал ветви со многих прибрежных дубов, но стволы деревьев пережили 30-футовое (9,1 м) наводнение, и многие с тех пор отрастили более мелкие ветки. Некоторые реконструированные дома все еще имеют довоенный вид, а в нескольких милях от побережья, где наводнения меньше, вновь открылись торговые центры.

Коронер округа Харрисон Гэри Т. Харгроув сообщил мэру и городскому совету, что по состоянию на 30 января 2006 г. ураган Катрина унес жизни 53 человек в Билокси. возраст был 58 лет, самому молодому - 22 года, а самому старшему - 90 лет; 14 женщин и 39 мужчин.

В Билокси находится известный мемориал жертвам Катрины. Мемориал был создан командой местных художников (Элизабет Велья и Аарон Крамер), архитектором (Деннис Коуарт), подрядчиком (Roy Anderson Corporation) и представителем города (Натан Салливан) при содействии команды и волонтеров Extreme. Преображение: домашнее издание.

 

Многие казино были повреждены или разрушены ураганом Катрина. Из казино, которые были расположены в Билокси, восемь открылись после Катрины. Это Grand Biloxi Casino Hotel Spa (ранее известный как Grand Casino Biloxi), Hard Rock Hotel & Casino, Golden Nugget, Palace Casino Resort, IP Casino Resort Spa (ранее известный как Imperial Palace), Treasure Bay Casino, Казино Boomtown и Beau Rivage, вновь открывшиеся в первую годовщину урагана Катрина.

Было разработано несколько планов по восстановлению прибрежных районов Билокси, и федеральное правительство недавно объявило, что рассматривает возможность предоставления 17 000 домовладельцам побережья Миссисипи возможности продать свою собственность, чтобы можно было создать обширную зону защиты от ураганов. Тем временем город Билокси быстро реализует планы по реконструкции коммерческой недвижимости к югу от шоссе 90.