Заповедник Окапи

 

Описание Заповедника Окапи

Заповедник Окапи является объектом Всемирного наследия в Лесу Итури на северо-востоке Демократической Республики Конго, недалеко от границ с Южным Суданом и Угандой. С территорией приблизительно 14 000 км² он охватывает примерно одну пятую часть площади леса Итури. Реки Непоко, Итури и Эпулу текут через заповедник. Впечатляющая гора Мбия расположена у деревни Эпулу. В заповеднике Окапи проживает около 5000 окапи, 4000 слонов, 2000 леопардов, шимпанзе и крокодилов. Другие лесные животные включают лесного буйвола. В заповеднике насчитывается более 300 видов птиц и заповедник является одним из самых важных объектов для сохранения птиц в континентальной Африке. В Заповеднике Окапи живут также кочевуе народы Мбути и коренные фермеры-банту.

 

Экология
Заповедник дикой природы составляет примерно пятую часть общей площади леса Итури. Как рефугиум плейстоцена, лес состоит из густых вечнозеленых и полувечнозеленых лесов, в которых преобладают деревья мбау (Gilbertiodendron dewevrei). Реки Непоко, Итури и Эпулу протекают через заповедник, окруженный заболоченными лесами. Обнажения гранита на севере заповедника защищают жизненно важные места обитания Encephalartos ituriensis, исчезающего вида саговников.

Благодаря относительно стабильному климату во время повторяющихся ледниковых периодов заповедник и лес Итури в целом защищают уникальное биологическое сообщество. Как следует из названия, в заповеднике дикой природы Окапи обитает множество окапи. По состоянию на 1996 год их число оценивалось в 3900–6350 человек при населении мира примерно в 10 000–20 000 человек. В 1996 году в заповеднике насчитывалось примерно 7 500 слонов и 7 500 шимпанзе, хотя в последние годы их число, вероятно, значительно сократилось из-за браконьерства и политической нестабильности.

Другие млекопитающие, обнаруженные в заповеднике, включают леопарда, лесного буйвола, водяного шевротана, бонго, карликовую антилопу Бейтса и гигантскую лесную свинью. Леса Итури являются домом для 17 видов приматов, которые были обнаружены в заповеднике, и имеют самое большое разнообразие видов приматов среди всех африканских лесов.

В заповеднике насчитывается более 370 видов птиц, и он является одним из самых важных мест для сохранения птиц в материковой части Африки. Многие из видов птиц, обитающих в заповеднике, являются эндемиками бассейна реки Конго, в том числе находящийся под угрозой исчезновения конголезский павлин.

Внушительная гора Мбия возвышается над деревней Эпулу, а в заповеднике также живут кочевые пигмеи мбути и фермеры банту.

История
Заповедник дикой природы окапи был создан с помощью Проекта сохранения окапи в 1992 году. Проект продолжает поддерживать заповедник, обучая и оснащая охранников дикой природы и оказывая помощь в улучшении жизни соседних сообществ. Заповедник дикой природы Окапи был добавлен в список объектов всемирного наследия, находящихся под угрозой, в 1997 году. Основными угрозами для заповедника являются вырубка лесов, в первую очередь вызванная подсечно-огневым земледелием, и коммерческая охота с целью продажи мяса диких животных. Добыча золота также была проблематичной для заповедника. По состоянию на 2005 год боевые действия в восточной части страны переместились в пределы границ заповедника, в результате чего его сотрудники бежали или были эвакуированы. Отсутствие финансирования из-за плохих политических и экономических условий в Демократической Республике Конго также создавало проблемы. Есть надежда, что экотуризм в этом районе может быть развит, что приведет как к увеличению финансирования, так и к повышению осведомленности общественности.

Сохранение
Заповедник дикой природы на месте Центра охраны и исследований Эпулу на реке Эпулу. Этот объект восходит к 1928 году, когда лагерь был основан американским антропологом Патриком Патнэмом как станция отлова, где диких окапи отлавливали и отправляли в американские и европейские зоопарки. До 2012 года он все еще выполнял эту функцию, хотя и с совершенно другой методологией, поскольку окапи оставались в Конго. В 2012 году в результате нападения повстанцев пленные окапи в центре были мертвы, и было решено сосредоточиться исключительно (по крайней мере, до тех пор, пока существуют соображения безопасности) на сохранении диких окапи в заповеднике. Центр также проводит большую важную исследовательскую и консервационную работу.

Атаки повстанцев
24 июня 2012 года заповедник и исследовательский центр Эпулу подвергся нападению, разграблению и сожжению группой повстанцев майи-майи во главе с Полом Садала (он же Морган), состоящей из браконьеров и нелегальных горняков. Во время нападения 13 из 14 окапи в центре были убиты (последний скончался позже от травм, полученных во время нападения), а также шесть человек, в том числе два рейнджера дикой природы. Многие другие местные жители, в том числе несовершеннолетние, были похищены, но позже все были отпущены. В начале августа ситуация с безопасностью улучшилась благодаря войскам конголезской армии и охране Конголезского управления дикой природы, и началась подготовка к ремонту центра. Благодаря пожертвованиям со всего мира он был восстановлен через год после нападения.

14 июля 2017 г. на участке заповедника возле Мамбасы произошло нападение, вероятно, со стороны повстанцев майи-майи. Иностранные журналисты (два британца и американец) и несколько местных смотрителей парка остались невредимы, но пятеро сотрудников местного заповедника (четыре надзирателя и следопыт) были убиты. Также были убиты несколько нападавших.